De pacifische kust van Costa Rica

door Kim Linse

We houden een kleine week over na ons Vrijwilligerswerkavontuur, om door Costa Rica te reizen. Diez is het type slowtraveler.

Verplaatsen vindt ze ‘gedoe’: op tijd bij een bus zijn, die vervolgens 55 minuten te laat komt, en dan maar hopen dat het buskaartje geldig is? Haar niet gezien.
En niet zeker zijn dat het volgende verblijf net zo’n fijn bed heeft, en of we wel met het toverkaartje kunnen betalen? Dan blijven we toch waar we nu zijn? Hier is het zwembad heeeeeerlijk.

We blijven dus aan de pacifische kust van Costa Rica en beperken ons tot het reizen met de bus. En twee locaties is meer dan genoeg. We kiezen ervoor binnen de provincie Puntarenas, ookwel de centrale Pacifische kust, te blijven. We gaan van Ojochal via Uvita, naar Dominical. Om te eindigen in Jaco. Van het Zuiden naar het Noorden dus.

Ojochal

Klein dorpje waar veel (Amerikaanse) expats wonen. Aangeduid als culinair ontwikkeld. Maar daarmee wordt vooral de Franse bakker en het Belgisch bierhuis bedoeld. Als je niet (vrijwillig) gaat werken in het Playa Reserva Tortuga, zoals wij deden, zou ik het overslaan.

Playa Ventanas

De mooiste baai tussen Ojochal en Uvita. Ventana betekent raam in het Spaans. Deze naam heeft de baai gekregen door 2 grotten direct aan het strand die bij eb een doorkijkje bieden naar de volgende baai. Entree is 2000 colones per auto, neem de aflag vanaf de 34. Op het strand zijn ligbedjes te huur en voldoende kraampjes om iets te eten. Je kunt hier ook ‘wildkamperen’.

Uvita

Wanneer je de buschauffeur vraagt te stoppen in Uvita, dan stap je uit op de Ruta 34. Aan deze weg vind je uitsluitend de apotheek, verschillende banken en grotere supermarkten. Je hebt nu 2 keuzes: 4 km lopen richting Nationaal Park Marino Balleno , of eerst een km naar het zuiden en dan 3km naar Playa Chaman.

Uvita is in korte tijd enorm gestegen in populariteit. Links en rechts langs de wegen naar de kust zijn hostels, yogastudios en surfscholen gebouwd. Geheel backpackers-style.
Menigeen komt hier voor het natuurlijke rif in de vorm van een walvisstaart, dat het best te zien is bij laag water. Wij komen voor het rif EN de echte walvissen. In Februari heb je 95% kans dat je de walvissen kunt zien. We boekten dus een toer bij Ballena tours. En we hadden geluk, we zagen 7 walvissen maar liefst.

Dominical

Mijns inziens het leukste plaatsje langs de Pacifische kust! Intiem en gezellig dorp. Eigenlijk is het één kromme weg naar het strand. Langs deze weg kleine supermarktjes, knusse eettentjes en eenvoudige hostels. Beetje yoga, beetje surfen.

Langs de ‘boulevard’ een dagelijkse markt met veel handgemaakte souveniers. Op het strand is een leuke speeltuin gebouwd en daarom heen zitten de ‘schoolpleinmoeders’. Met in de ene hand een bananenblad met rijst en bonen van de Soda en in de andere hand een kokosnoot met een rietje erin. Zo goed kan het leven zijn.

Wij aten aan het einde van de lange strandweg bij Restaurante Cocos. De lekkerste seafoodpasta ever! Maar bovendien zit je er heerlijk. De wind waait door het open restaurant en je kijkt uit op het strand.

Wij verbleven even buiten Dominical in Villas Rio Mar. Zo’n 800 meter langs de rivier, landinwaarts. De ‘dirtroad’ ernaartoe wordt vooral door de Dominical inwoners gebruikt om te gaan zwemmen in de rivier. De toeristen zitten in het zwembad van Villas Rio Mar.

Een prachtig groot, schoon zwembad in een fantastisch goed onderhouden tropische tuin. De tuin wordt prachtig gedecoreerd met heuse trage metersgrote leguanen en met felrode en kanariegele papegaaien.

De bungalows zijn ruim en met heel fijne bedden. En een ruime patio met een eigen koelkast. En een bucket voor ijs voor de Amerikaanse gasten.
Het eten vond ik niet bijzonder. Bovendien is het een heerlijke wandeling naar het strand 1.2km waar je de lekkerste eettentjes vindt.

Villas Rio Mar heeft ook een eigen bureau voor tours. Zo boekte wij eenvoudig een tochtje naar de meest indrukwekkende waterval van deze kust, de cataratas Nauyaca. Juist voor de afslag naar de watervallen koop je een kaartje van USD 9 waarmee je de toegangsbrug naar de watervallen opkomt. Je kunt lopend naar de watervallen, zo’n 6 km door een heuvelachtige omgeving waar je ongeveer 2 uur over doet. Of je kunt op een paard erheen, of met een jeep.


Wij gingen met een jeep. Het werd een privétour. Fijn. Na 25 minuten komen we aan bij de watervallen. De higher fall is minder breed dan de lower, maar nog steeds indrukwekkend. Hier kun je abseilen. Wij daalden echter af via een natuurlijk gemaakte trap en dan zijn we al gauw onder de indruk van al het natuurschoon. Het is een brede waterval midden in het tropische woud, die uitkomt in een heerlijke natural pool.

Het water is verfrissend. Je kunt tot de val zwemmen en daar op de stenen klimmen om er echt onder te zitten. Pas wel op! De stenen zijn spekglad!.

Jaco

We gaan voor onze laatste stop naar Jaco. Jaco is de populairste kustplaats van Costa Rica. Playa Jaco ligt namelijk relatief dicht bij de hoofdstad en de internationale luchthaven. Beroemd om haar perfecte golven en partyzone.

Wij verbleven in Buddha House, boutique hostel. Een kleurrijk eenvoudig maar net hostel met ruime tweepersoonskamers. Het ronde zwembad bij de bar is niet voor lange afstanden, maar om af te koelen met een drankje in de hand.

Playa Jaco is een ongelooflijk breed donkerbruin zandstrand met goede golven voor de gemiddeldes surfer. Er is geen schaduw en het zand wordt heel heet. Fantastisch om te zwemmen en surfen maar om een boek te lezen zoek ik het elders.

Er zijn voldoende plekjes om lekker te eten. De Green house vonden wij heerlijk en ook een fijne sfeer hebben. Wij namen er een uitgebreide borrelhap met heerlijk huisgemaakte drankjes.

Voor wat meer actie ga je naar Suenos Adventure park, even buiten Jaco. Hier kun je ziplinen door de rainforest. Of quadrijden. Of paardrijden zoals wij deden.
Hier hoef je overigens geen ervaren ruiter voor te zijn. De paarden zijn mak en lopen waarschijnlijk ook zonder begeleiding rechtstreeks naar de waterstop.

En toen zat het er op. Ruim drie weken Costa Rica zijn voorbij gevlogen. We hebben genoten van de prachtige natuur inclusief alle muggensteken.

Meer achtergrondinformatie over Costa Rica vind je hier. Meer inspirerende blogs over de pacifische kust van Costa Rica lees je hier.

You may also like

Laat een bericht achter

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.